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[天文] 火星水手谷地下發現大量水

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發表於 2021-12-20 23:41:48 |顯示全部樓層
(星島日報報道)歐洲太空總署與俄羅斯國家航天集團的聯合火星探測項目,發現火星水手谷的地表之下,存在「大量的水」。水手谷比地球的大峽谷長十倍、深五倍、寬二十倍。

其他軌道飛行器曾在火星表面下方尋找水,並在火星塵埃下檢測到小量水。二○一六年從地球出發的歐俄合作「火星微量氣體任務星」,搭載了「高分辨率超熱中子探測器」(FREND),可以繪製火星土壤表層(三點二八米)的氫地圖。由於銀河系的高能粒子「銀河宇宙射」撞擊火星時會產生中子,而乾燥的土壤比潮濕的土壤釋放出更多中子,科學家可透過觀察中子釋放數據,找出火星上的水源。

根據二○一八年五月至今年二月收集到的數據,FREND首席研究員米特羅法諾夫在一份聲明中說:「FREND揭示了在巨大的水手谷系統中,有氫量異常多的區域:假設我們看到的氫與水分子結合,那麼該區域多達百分之四十的近地表物質似乎都是水。」這個區域大約有荷蘭那麼大,與水手谷系統中最大的峽谷之一堪德峽谷部分重疊。這些水可能以冰或者含水礦物的形態存在。

之前在火星發現的水,大多是在極地區域,並以水冰的形式保持凍結狀態。而水手谷位於火星赤道以南,照理來說,那裏的溫度通常不足以留住水冰。今次就在赤道附近地表一米以下,發現豐富水含量,對日後能更好地了解水以甚麼形態,以及存在於火星甚麼地方,都是非常重要。歐洲太空總署認為,這不僅對人類未來在火星的實地探索有很大的意義,還有助於尋找火星上可能存在過可居住環境與生命的迹象。

俄羅斯科學院太空研究所高級科學家馬拉霍夫說:「我們發現水手谷的中心部分充滿了水,比我們預期的要多得多。這很像地球的永久凍土區,由於持續的低溫,水冰在乾燥的土壤下永久存在。」

星島日報
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