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地中海知名「貓島」鬧恐怖貓瘟釀30萬死 病毒恐逐步擴散...

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發表於 2023-7-14 00:55:36 |顯示全部樓層
地中海東部島國塞浦路斯(Cyprus)向來擁有「貓島」美名,全國據統計有150萬隻貓,亦是目前已知最古老的家貓發源地,每年吸引不少愛貓之人到訪。然而據報島上近月爆發貓科動物冠狀病毒疫潮,由今年一月至今已超過30萬隻貓咪死亡,即死去五分一,變成「死貓之島」 ;而且病毒極有可能已經飄洋過海,在鄰近地區造成疫情,甚至可能隨人類足跡進入歐亞地區。

塞浦路斯是一個喜愛貓的國家,其歷史與這種毛茸茸的動物有著悠久的歷史——考古學家在這裡發現它們被馴化家養的證據,可以追溯到 9,500 年前。

然而這個人口120萬的島國今年1月開始爆發貓科冠狀病毒疫情。據英國《每日郵報》、《每日電訊報》等報道,病例最初在首都尼科西亞開始,但由於病毒傳染性強,在三至四個月內已迅速蔓延全島,至今有30萬隻貓咪因冠狀病毒引發的貓傳染性腹膜炎(Feline infectious peritonitis, FIP)而死亡,連家貓也不能倖免。

貓傳染性腹膜炎的症狀包括發燒、腹部腫脹、精力喪失,有時甚至敵意增加。該病毒不會影響人體,但對貓隻殺傷力大,且通常影響小貓和幼貓。

英國愛丁堡大學貓科動物醫學專家丹妮爾表示,這種規模的疫情屬前所未見,而且疫情仍在不斷擴中之中,有證據顯示鄰近的土耳其、黎巴嫩,甚或以色列亦已被病毒「入侵」。她說,病毒可隨人的足跡飄洋過海,「如果這種病毒傳播到英國,可能會導致我們許多貓死亡,這會令人心碎,我們必須認真對待這件事」。

為遏止疫情,專家們希望開始對貓使用兩種治療方法。一種是治療人類冠狀病毒的瑞德西韋(remdesivir)以及密切相關的 GS-441524,儘管它在英國被批准用於動物,並被進口到塞浦路斯,但它的價格昂貴——一隻體重在 3 公斤至 4 公斤之間的貓需要 2,500 至 6,000 英鎊。

另一個潛在的選擇是一種用於治療人類冠狀病毒的較便宜的抗病毒藥物,稱為 molnupiravir,費用相對低廉,治療一隻貓僅需170英鎊左右。不過塞浦路斯當局以「人用藥品不得使用在動物身上」為由,在今年5月駁回了用藥申請,民眾只能透過黑市購得藥物。

星島日報
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