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瞄準數據流量井噴式發展 全球超算研發進軍“E級”

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發表於 2016-7-9 17:58:00 |顯示全部樓層
瞄準數據流量井噴式發展巨大市場需求

“神威·太湖之光”刷新全球最快計算機持續計算速度不久,7月4日,中科曙光宣布啟動E級高性能計算機(簡稱“E級超算”,可實現每秒百億億次計算)原型系統研制項目。因為這個超算界公認的“下一頂皇冠”,可對大數據、深度學習、雲計算等領域的重大應用實現良好支撐,人們對其潛在作用的熱切預期甚至超過了對運算速度的渴望。

“E級預研”三頭並進

“超算”之所以廣受關注,是因為它體現了各個國家綜合國力和科技創新能力。當全球有實力的國家又開始競相角逐E級超算之時,我國也將百億億次超級計算機及相關技術的研究寫入國家“十三五”規劃,希望於2020年左右完成,預計將比美國提前四年。

歐洲、日本的E級超算研發計劃將完成時間同樣設定在2020年,而自“天河二號”登頂超算TOP500(全世界最快的500台機器)榜首後,頭號超算強國美國已連續3年與此排行榜無緣,美國要掉隊了嗎?並不是。

美國能源部(DOE)通過國家戰略計算計劃(NSCI)以及與產業界和學術界的合作,正在推行能進行百億億次計算系統的開發,只是將時間預定在2023年以後。

我國則采用“三頭並進”的方式,由中科曙光、國防科技大學(國防科大)及江南計算技術研究所(江南所)牽頭E級超算的原型系統研制項目。

這三家單位在超算領域的技術實力毋庸贅言,我國出現在全球超算TOP500榜單前十的超算設備均出自這三家,他們的技術、產品和市場表現各具特色,缺一不可。

擁有“神威·太湖之光”的江南所最突出的特色是使用了全國產CPU,在其他自主技術方面也很強;國防科大擁有很好的網絡技術,在自主高性能互聯網絡方面非常獨到,采用通用CPU,其代表作是“天河一號”和“天河二號”;曙光是三家機構中唯一完全遵循商業化市場運作的企業,其整體計劃不局限於對E級超算計算水平的實現,而是著眼於未來E級超算的應用和服務。

針對原型系統研發階段不可避免的競爭,中科院計算所研究員、中國計算機學會高性能計算專委會秘書長張雲泉表示,我國在E級超算研制方面採取的是競爭體制,預計兩年後會對三家單位進行評估後採取最好的方案整合成國家E級超算研發體系。到那時,“三家單位將有可能產生交集或合作”。

值得注意的是,這三家單位目前拿到的是“E級超算的原型系統研制項目”,也就是在E級超算項目正式進入日程之前的預研工作。對此,張雲泉表示,類似的預研項目“非常必要”,原型系統的研制可以驗證一些關鍵的技術設想,對一些關鍵技術難點進行測試和改進,為最後建造全部的系統掃清障礙,避免出現大的技術錯誤和難題。

中國工程院院士李國傑說:“不管是‘天河’,還是‘太湖之光’,都達到世界第一,說明中國的高性能計算機設計能力已是世界領先。”不僅如此,這次TOP500公布的另一個重要數據顯示,在TOP500中有167台是中國制造的,美國有165台,表明中國高性能計算機的硬件水平也居世界前列。這些能力為我國邁向E級超算打下了基礎。

“E級挑戰”先破墻

“神威·太湖之光”第一次邁過了十億億次計算的整數關,E級計算,對於當前人類的計算科技能力而言,還是一個需要仰望的高峰,征服它,挑戰重重。

中科曙光總裁歷軍在接受科技日報記者採訪時說:“從表面看,百億億次超級計算機的目標是速度的提升,但是建造它,全世界都面臨著編程墻、功耗墻、可靠性墻、存儲墻及E級創新應用幾堵大墻的圍堵。”

中科曙光副總裁邵宗有說:“美國人在‘神威·太湖之光’登頂TOP500後說那玩意兒能拿來做什麽用呢?這其實給我們提出了一個命題,就是E級超算的應用與實現同等重要。”

張雲泉也在多個場合表示,E級計算的應用和優化雖然現在還很少有人提及,但這是中國超算產業必須要面對和解決的問題,摸清E級超算未來應用是當務之急,與建設E級超算同等重要。

有人曾做過測算,“神威·太湖之光”一分鐘實現的計算能力相當於全球72億人口用計算器連續不斷計算32年的計算量,而10倍於“神威·太湖之光”計算能力的E級計算可實現每秒百億億次的計算。

“當計算機性能到這個層次後,傳統的科學計算領域已很難找到相關的題目。”中科曙光副總裁邵宗有說,“從銷售情況看,五年來已有1/3的高性能計算機用於數據處理,這是因為海量的數據需要被存儲、被深度處理,以發揮其價值,大數據時代的興起為高性能計算機打開了一條通天大路。E級計算的前半段應用非常狹窄,必須找到科學計算領域之外的應用題目,而把傳統的超級計算機應用向雲服務和數據處理去延伸,是解決未來E級計算最最重要的應用環節。”

今天,人們之所以不遺余力地向E級超算發起挑戰,在於這些未來的計算機不僅更快,更可為解決人類面臨的越來越嚴峻的氣候、能源、健康、發展不平衡等問題提供新的解決途徑。

新華網

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