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做電動大巴中的“特斯拉”,Proterra如何撬動比亞迪的江山

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發表於 2017-1-25 00:11:00 |顯示全部樓層
Proterra成立於2004年,它的誕生雖然比比亞迪K9要早很多,但體量相比後者卻十分弱小。截止1月份,Proterrta的全尺寸電動巴士銷量剛剛超過375輛。而據統計數據,2015年全年,比亞迪K9就賣出了6000多台,營運遍布全球。

然而, 這家小體量公司卻準備在技術上挑戰電動車巨頭比亞迪。前者推出的BE35電動巴士,在2015年9月份就打破了K9的300km續航標桿,達到了415km。

BE35的車長是9m,而K9則是12m,後者是標準的全尺寸巴士。然而,BE35卻擁有38個座位,而K9則是32個。從承載量上說,BE35與K9是同一個級別的產品。

目前,Proterra的產品線已經更新為Catalyst。這個品牌比BE35所屬的EcoRide品牌定位更加高端、技術更加先進。

Catalyst品牌分為三個系列(FC、XR、E2),兩種車長(10m、12m)。三種系列一共衍生出了12款車型,其中電池組容量最小79kWh,最大660kWh。後者搭載的是兩個330kWh的單體電池組,是目前業界最大容量的動力電池單元,並且可以在3.5小時內充滿。

相比之下,比亞迪K9的電池組是324kWh,最大續航為300km。《駭駕》認為,作為有固定線路的專用車輛,續航達到200km以上,電動巴士就已具備合格的運載能力(在合理的採購成本內)。但考慮到城市規模、出勤安排、時間成本,續航依然會制約它的普及。

與比亞迪K9採用自家的磷酸鐵鋰電池與輪端電機的動力配置不同,Proterra採用的是來自東芝的SCiB快速充電電池(陽極是鈦酸鋰)。值得注意的是,330kWh電池組採用的是LG化學的NMC三元電池。

NMC是三元鋰電池的一種,陽極是鎳鈷錳酸鋰,它在原理上跟特斯拉採用的鎳鈷鋁酸鋰(NCA)電池一樣。

Proterra研發660kWh車型的目的,可能是向長距離運輸方向發力。在充電基礎設施十分完善的美國,純電動大巴的長途運輸是可行的。在美國這樣的一個四面發達(不像中國只有東部沿海發達)、缺少高速鐵路、廉價航空不如歐洲豐富的國家,大巴是非常好的長途出行選擇。

針對這一點,Proterra除了在研發超大容量電池組外,還在研發大功率快充技術。目前,Proterra的車型可以支持的最高充電速度是350kW,而比亞迪K9為200kW。這方面,比亞迪需要加把勁。

其實,電動大巴相比特斯拉Model S這樣的乘用車,在技術門檻上比較低。由於大巴本身的工況比較單一,它對於零部件的先進性、穩定性和採購標準,要低出乘用車很多。這個行業的最核心問題,依然是成本。

Proterra雖然研發出了660kWh電池組的車型,可以實現500km、特殊工況下乃至960km的超長續航,但它的售價也十分給力:E2系列的基礎版(440kWh)售價就已達80萬美元了,E2 Max(660kWh)預計會在100萬美元左右。

如此高昂的售價,並非僅是因為電池組成本過高,而是整體成本偏高:車身採用了碳纖維增強塑料復合材料、220kW的永磁同步電機、多連桿空氣懸掛等等。這看起來更像是長途車的配置,而非城市公交車。

從電池容量、加速水平、舒適性、制作工藝上,Proterra均高於比亞迪的K系列產品。目前,比亞迪的K系列產品主打城市通勤,而城際運輸則推出了C系列電動大巴。

比亞迪C系列大巴擁有高達58個座位數,運載能力更強,但續航最高依然為300km左右,這主要是因為其電池組容量最大為365kWh(此車比K系列更重)。所以,Proterra在產品線上依然與比亞迪拉開差距——660kWh的電池組,最高支持500km以上續航,可以實現真正的州際(省際)長途運輸。

在價格上,Proterra大巴的平均售價在70萬美元左右。而比亞迪電動大巴在美國的售價,據其官方PR人員的透露,“不低於80萬美元”。所以,兩者的性價比幾乎相當,關鍵還是看具體的車型配置。

近期,Proterra獲得了來自神秘投資者領投的1.4億美元E輪融資,此前一輪的KPCB(凱鵬華盈)、通用汽車、三井物產等機構均再次跟投。這筆資金將有助於Proterra擴大生產,把Catalyst E2系列產品推向市場。而在這個長途電動大巴的領域,比亞迪依然是空白。

Proterra的創始人叫做Dale Hill,此人曾在90年代制造過CNG(天然氣)混動巴士,並取得巨大成功。這背後有來自於聯邦運輸署對於“可替代燃料”應用推廣的支持。之後,Dale Hill於2004年創立Proterra,專註於零排放大巴的研發。

所以說,Proterra之所能在電動大巴領域開展市場,與創始人之前在做CNG大巴時積累的技術資本與政府關系密不可分。

2014年,前特斯拉高級財務官Ryan Popple加入Proterra擔任CEO。Popple在離開特斯拉後,曾任職於KPCB,而後者也是Proterra的早期投資者。在Ryan Popple以個人身份加入Proterra之前,KPCB已經炒掉了兩位CEO。

另外,前特斯拉生產副總裁Josh Ensign也在擔任Proterra的COO一職。

據《駭駕》調研,KPCB最早在2011年就注資Proterra(A輪),並參與此後的多輪融資(後曾領投D輪)。而根據CrunchBase數據庫,Proterra目前已經共計融資超過3.2億美元。

2016年中,Proterra效仿特斯拉,也公開了其快速充電技術的專利,希望共同推動行業進步。說Proterra是電動大巴中的特斯拉,一點不為過。

36Kr
家與國的夢不結束,偏偏一顆心抗拒屈服!
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