請選擇 進入手機版 | 繼續訪問電腦版

查看: 231|回覆: 0

[法庭新聞] 澳洲「戰爭英雄」控報章誹謗敗訴

[複製鏈接]
字體大小: 正常 放大

3萬

主題

12

好友

3萬

積分

公民

發表於 2023-6-3 00:20:15 |顯示全部樓層
i_src_072404205.jpg

澳洲「戰爭英雄」羅伯茨-史密斯,2011年獲英女皇伊利沙伯二世在白金漢宮接見。

(星島日報報道)曾被譽為澳洲「戰功最卓著戰爭英雄」的精銳空降特勤隊(SAS)退役隊員羅伯茨-史密斯,遭3家澳洲媒體指他在阿富汗服役期間,參與謀殺6名手無寸鐵的阿富汗戰俘和平民,他遂入稟法院提出誹謗訴訟,法庭周四裁定他敗訴。這宗民事官司具有標杆意義,3家媒體歡呼判決是媒體自由的一大勝利。案件重創了原告的「戰爭英雄」形象,也打擊了SAS的聲譽。

羅伯茨-史密斯(Ben Roberts-Smith)現年44歲。3家澳洲媒體在2018年引述消息來源發表一系列文章,指控他於2009年至2012年在阿富汗服役期間,參與了6宗謀殺戰俘及平民的案件。他否認指控,並對3家媒體提出一場耗資逾千萬美元的誹謗官司。歷經百多天的法律攻防戰後,聯邦法院周四正式裁定羅伯茨-史密斯敗訴。主審法官貝贊可指出,羅伯茨-史密斯否認的6項謀殺指控中,有4項基本上屬實,更稱他在其中一宗事件的行為「冷酷與不人道」。羅伯茨-史密斯當天沒有出庭,僅委託律師出席。

3家被告媒體歡呼判決是澳洲媒體自由的一次重大勝利,因為澳洲的誹謗法經常被用來鉗制新聞。被告記者麥肯齊推文說:「對於那些站出來告訴羅伯茨-史密斯(是一個戰爭罪犯、一個惡棍和一個騙子)的勇敢的特種部隊人員來說,這是一個正義的日子。」

曾獲英女皇接見

珀斯出生的羅伯茨-史密斯曾是澳洲知名度最高、戰功最為彪炳的軍人之一。他服役時,在所屬單位追捕阿富汗塔利班一名高級指揮官時表現「格外英勇」,2011年獲頒澳洲最高軍事榮譽維多利亞十字勳章。他曾獲英女皇伊利沙伯二世接見,他的肖像掛在坎培拉澳洲戰爭紀念館的神聖大廳內。然而,《世紀報》、《雪梨先驅晨報》、《坎培拉時報》發表文章指控,他備受讚譽的公眾形象之下,有着一再犯罪和不道德行為的模式。這些報道引述其他聲稱當時在場的士兵稱,羅伯茨-史密斯曾把一名戴着手銬的男子踢下懸崖,然後命令下屬朝這人開槍。報道又指他槍殺1名手無寸鐵的阿富汗少年哨兵。他也被指曾逼使1名下級士兵處決1名手無寸鐵阿富汗老人,以達成新兵在軍旅生涯中首次見血的紀錄。 

報道指羅伯茨-史密斯還曾參與一場機關槍射擊行為,對象是一條腿裝有義肢的男性。他事後還把對方義肢帶回澳洲,當作與其他士兵喝酒時的盛酒工具。身材高大的羅伯茨-史密斯還被指控在坎培拉的一家酒店家暴情婦,並參與一場「欺凌」軍中同袍的行為。

羅伯茨-史密斯和律師團聲稱,這些報道是虛假的,是基於嫉妒其榮譽的失敗士兵的說法。此案成為澳洲歷時最久的誹謗官司之一,前後有40名證人出庭作證,描述SAS極為不堪的一面。媒體估計訴訟花費高達1600萬美元(約1.256億港元)。

雖然裁定結果可說是讓羅伯茨-史密斯變成了法院認證的「戰犯」,但由於是民事官司,並不代表他被控有罪,他僅被要求支付被告律師團隊的費用。他的律師費部分由三家報社的競爭對手的老闆出資。

星島日報
家與國的夢不結束,偏偏一顆心抗拒屈服!
您需要登錄後才可以發表回應 登錄 | 免費註冊

GMT+8, 2024-6-14 07:31

© 2015 SSKYN

回頂部